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关公成为佛教伽蓝菩萨、首席大护法的缘由始末

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-02 10:44:34  

学术界普遍认为,佛教是在大约西汉末年、东汉初年时传入中原的。关羽出生于东汉末年,与佛教传入属于同一时代。

据史料记载,汉哀帝元寿元年(前2年)景卢出使大月氏,其王使人口授《浮屠经》。东汉永平十年(67年),汉明帝梦见金人,于是派人去西域,迎来迦叶摩腾与竺法兰两位高僧,并且带来了许多佛像和佛经,用白马驼回首都洛阳,皇帝命人修建房屋供其居住,翻译《四十二章经》。也就是现在的白马寺。因此,在中国佛教史上,多以汉明帝永平十年作为佛教传入之年。

关羽出生于东汉桓帝延熹三年(公元160年),农历六月二十四日,山西运城。关羽在世时刚直正义、忠义两全、作战英勇,被称为“万人之敌”。魏晋以后被当作作战勇猛的代名词。

建安二十四年,公元219年,关羽围襄樊,曹操派于禁前来增援,关羽擒获于禁,斩杀庞德,威震华夏,曹操曾想迁都以避其锐。后东吴吕蒙偷袭荆州,关羽腹背受敌,兵败被杀。

关羽所在的三国时期,正是佛教在中国逐步扎根之时。三国时期的佛教重镇,北方以洛阳为主,南方则为建业。曹魏魏明帝大兴佛寺,曹植也喜读佛经,并创作梵呗。

关羽死后,蜀汉章武元年(公元221年),刘备亲率成都蜀军,顺长江三峡而下,为关羽复仇,并在玉泉山建关羽祠。荆州民间则年年为关羽扫祭,所谓“邦人墓祭,岁以为常。”

南朝时期,关羽已成为江陵地区的“城隍神”,唐德宗贞元十八年(公元820年),董侹所撰《荆南节度使江陵尹裴公重修玉泉山关庙记》对关羽便有“生为英贤,殁为神灵”之称。在董的庙记中,还记载南朝时“陆法和假神以虞任约,梁宣帝资神以拒王琳。”说的是,隐士陆法和帮助梁武帝之子萧绎平定侯景之乱,以及梁武帝之孙梁宣帝时拒王琳的作乱,都得到过关羽神灵的帮助。这是有关关公神灵助战的最早记载。

梁武帝期间,南朝佛教的达到一个鼎盛时期,这与梁武帝本人奉佛崇佛有很大的关系。梁武帝萧衍三次舍身入寺,即以一国皇帝之尊入寺为奴。据《南史》载,梁武帝最后一次舍身入寺已经八十四岁。由于梁武帝毕生奉佛,由此成为中国历史上著名的“菩萨”皇帝。由于梁武帝的倡导,当时举朝上下,讲经释典,盛况空前。佛教之盛超过历史上的任何时期。

南朝陈宣帝,曾以天台智顗为菩萨戒师,隋炀帝也同样以智顗为菩萨戒师,故有时也号为国师(《僧史略》卷下)。隋炀帝时之智顗,炀帝屡诏,请问法要,礼为国师(《佛祖统纪》卷九)。

智顗是佛教天台宗祖师,他的学说,在中国佛教史上影响很大。俗姓陈。字德安。世称智者大师、天台大师。智顗是隋代荆州华容(今湖北公安县)人。关羽镇守荆州多年,在世时即“恩信大行,兼始有功。”关羽死后,成为荆州地方的保护神,“邑人祠而祀之,创而随废者,不知凡几。”更是得到所有荆州人的尊崇和祭祀。

宋高宗绍兴年间,陈渊在其《默堂集》中记载:“臣尝游荆州,见荆人所以事关羽者,家置一祠,虽父子兄弟室中之语,度非羽之所欲,则必戒以勿言,唯恐关羽之知之也。”由此可见,荆州民间对于关公崇拜达到何等崇敬的程度?

隋唐时代最有影响的佛教门派天台宗创立者智顗就出生在具有浓厚关羽崇祀氛围的荆州。天台宗是最早与天竺所传教义有所区别的中国教派,其融合儒、道思想观念,亦时势之所必然也。按天台宗学说以《法华经》第一卷《方便品》为据,大开“方便法门”,以调合儒、道两家思想。陈寅恪曾认为:“如天台宗者,佛教宗派中道教意义最富之一宗也。”这说明它藉关羽的民俗信仰在当阳玉泉山开寺说法,以传教义,绝非历史的偶然。

《全唐文》卷六六四载:“陈光大中,智顗禅师者至自天台,宴坐乔木之下,夜分忽与神遇云:愿捨此地为僧坊,请师出山,以观其用。指期之夕,万壑震动,风号雷虩,前劈巨岭,下堙澄潭,良材丛木,周匝其上,轮奂之用,则无乏焉。唯将军当三国之时,负万人之敌,孟德且避其锋,孔明谓之绝伦,其于殉义感恩,死生一致,斩良擒禁,此其效也。”

《佛祖统纪·智者传》(南宋释志磐著)记载,智者大师于陈隋之际到当阳传道建寺时,夜见一位美髯丰厚的长者和冠帽秀发的少者,长者自称关羽,说是生前期望兴复汉室,时事相违,有志不遂,死有余烈,成为此山之主,现愿为法师平山建寺,护持佛法。佛寺建成后,关羽表示愿洗心易念,皈依佛门。智者大师当即授以五戒,收为弟子,并奏于晋王杨广,封关羽为伽蓝护法神。据此,学者多认为佛教神化关公、利用关公扩大佛教影响始于隋代开皇年间。

而另一位隋唐时代有影响的高僧:佛教禅宗北派六祖神秀,也藉关羽的民俗信仰在当阳玉泉山开寺说法,则进一步稳固了关羽伽蓝神的地位。

神秀为禅宗五祖弘忍弟子,北宗禅创始人,历武后、中宗、睿宗、玄宗四朝,皆号为国师。神秀把”坐禅习定“、”住心看净“作为一种观行方便。后慧能弟子神会出来论定南北宗优劣,以神秀之禅由方便入为渐门,以惠能禅直指人心为顿门,于是有南顿北渐之分。

神秀往当阳传法在武则天仪凤年间(676—679年),据《历代神仙通鉴》卷一四:“(唐仪凤末年)神秀至当阳玉泉山,创建道场。乡人祀敬关羽,秀乃毁其祠。忽阴云四合,见公提刀跃马,秀仰问,公具言前事。即破土建寺,令为本寺伽蓝。自此各寺流传。”

神秀令关羽为本寺伽蓝,使得关羽在佛教中的神权地位得到了巩固,关羽为护法伽蓝之说,亦得附禅宗、天台宗而遍及中国。

神秀的传人是普寂,恰好是关羽的老乡。《三国志演义》中曾出现过一位在汜水镇国寺和关羽叙过乡情,后又在王泉山结茅,以一句“颜良安在”喝破关羽的普净和尚,原型就是神秀的徒弟普寂。《旧唐书》卷一九一:“普寂姓冯氏,蒲州河东人也。年少时遍寻高僧,以学经律。时神秀在荆州玉泉寺,普寂乃往师事,凡六事,神秀奇之,尽以其道授焉……(神秀卒)制令普寂代神秀统其法众。”

普寂有著于当世之名“法山净”。《三国演义》中的普净和尚将“普寂”与“法山净”截头加尾,另为的名字。

历史记载,神秀禅师灭寂后,嵩山普寂禅师(651—739年)、西京义福禅师(658—736年)两大弟子在帝王的支援之下,继续阐扬四祖道信的念佛禅的宗风,盛极一时,有“两京之间,皆宗神秀”,“北宗门下,势力连天”之感概。

中国佛教在隋唐盛世,进入了一个大发展的时期,天台、三论、慈恩、律宗、华严宗、禅宗、密宗、净土宗等宗派都相继成立,朝野上下皆以奉佛为荣。佛教的发展引起了儒道二教人士的不满,他们撰文批评佛教,于是佛教在思想的层面上开始与儒道二教进一步结合,最终奠定了以后的中国社会三教合一思想的基础。

智顗创立天台宗后,经五祖灌顶的弘扬,盛极一时。此后渐渐衰落。中唐时湛然进一步提出了“无情有性”的思想,主张草木砖石也有佛性,天台宗中兴。五代时,吴越王朝从朝鲜取回佚失的经典,四明知礼著书,天台宗又一次中兴。宋真宗赐知礼“法智大师”号,并“遣中贵人至其居,令修忏法,厚有赐予”。明乎此,则南宋天台宗沙门志磐据南宋景迁《宗源录》、宗鉴《释门正统》所撰《佛祖统记》卷六《智者传》复夸饰”关羽显圣为伽蓝护法“之事。宋人载记这一故事,亦附会佛家之说,其事遂越传越神。

北宋徽宗时期的宰相张商英在元丰四年(1081年)撰述《重建关将军庙记》(《玉泉寺志·词翰补遗》),已把关羽皈依佛门以前的形象描述为“大力鬼神”,能够“震霆掣电,鞭鬼捶口”,而唐代的“开辟寺址”之说,又一变而为“黎明往视,精蓝焕丽,檐楹栏楣,巧夺人目”,关羽的形象焕然一新,关羽伽蓝护法的身份已经深入人心。

张商英(1043-1121),北宋蜀州新津(今属四川)人。字天觉,号无尽居士。大观四年(1110)拜相,大革蔡京弊政。张商英所撰写的《护法论》,破除欧阳修排佛的言论,驳斥韩愈、程伊川等人对佛教的观点,并对照释、道、儒三教的优缺点,认为儒教所治为皮肤的疾病,道教所治为血脉的疾病,而佛教则能直指根本,治骨髓的疾病,申明佛教的至理。张商英的《护法论》影响很大,嘉惠了当世及后代的佛子。

此后,据《元史》本纪载“(元)世祖尊崇佛教,用汉关壮缪为监坛”,关羽又被引入黄教(喇嘛教)。满清本崇黄教,且又为羁縻蒙古各部,故对关羽之尊崇更上层楼。

明清以后,佛寺供奉关羽为伽蓝菩萨者已经非常普遍,以至明代学者都不无感慨地说:“禅林道院中有护法神,曰伽蓝。或当户而立,或拱侍于旁。神不拘一,而以关帝作伽蓝者大概十之八九。夫释道各崇其教,今护法则争尚关帝,何也?”

天台山是中国天台宗的祖庭。天台山的佛教寺院供奉着关王神像,尊称为关王菩萨,关王菩萨也一直保护着台宗发展,二者相得益彰。明嘉靖时期,台宗大师百松真觉“欲往化台南,舟次于越,梦关王告曰:‘师缘未至,宜速返。’次日果得喉疾而归,至次年,台州道俗请师建讲,师以前梦不欲行。夜复梦王告曰:‘缘今已至,请师行,吾当护师。’由是台南一境望风服化”。不仅如此,凡是讲经说法中有违背台宗大义的,关王也经常会显灵加以惩罚。“万历五年,月亭大师讲《华严疏钞》于黄岩之大中庵,先演玄谈,至判教与台宗稍有相杵,茶头僧圆陇见关王于茶铛中舞大刀,跃怒而出,须臾,讲堂俱成灰烬。”

清朝时关公信仰已经达到极盛,上至帝王贵胄,下至贩夫走卒,关公崇拜遍布社会各个阶层,从京畿到边镇,清朝境内林立着各种规制的关帝庙。清初皇室崇奉藏传佛教,清代北京的藏传佛教寺院中几乎都有关帝殿,如雍和宫、普胜寺、福祥寺、隆福寺、净住寺、东黄寺、长泰寺、五门庙、资福院等。每年的农历五月十三为官方祭祀关帝的时间,这一天被认为是关公磨刀日,“是日,民间赛会尤盛。凡国有大灾则祭告之。”每年的这一天,雍和宫僧众会举行法会,诵《关公大供经》、《单身大威德金刚经》。在每年的农历六月二十四日,传说的关公诞辰,雍和宫的僧众也会举行法会,诵《关公经》、《大威德金刚独勇经》。

正如清代学者赵翼在《陔馀丛考》书中所言:“今且南极岭表,北极塞垣,凡儿童妇女,未有不震其威灵者。香火之盛,将与天地同不朽。”

作者:关公文化彭允好

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